L’Archiginnasio, le premier Palais du savoir

Il est, dans la capitale de l’Émilie-Romagne, un surnom marqué au fer rouge : Bologne la Docte. Il s’agit du troisième sobriquet de la petite ville médiévale, allant de pair avec Bologne la Rouge et Bologne la Grasse, hérité du parcours politique, des briques ocre et de la riche gastronomie de...

La banque du parmesan, un fromage qui vaut de l'or

Ici, l'argent a une odeur. Celle du parmesan. Le marché du « parmigiano reggiano », ce fromage légendaire, que l'on confectionne à partir de lait de vache dans une petite ville d'Émilie-Romagne, Reggio Emilia, obéit à un processus très réglementé. Après sa fabrication (un mélange de lait, de présure, de ferments lactiques et de sel),...

Ces aqueducs où coule l'histoire de Rome

Depuis le temps que l'eau a coulé dessus, Rome a perdu un empire mais bâti une légende. Celle des aqueducs, chefs d'œuvre techniques dont l'origine prend sa source à une époque où l'on s'approvisionne en eau directement dans le Tibre, parfois propice aux maladies. Mais ce n'est plus assez commode...

Budelli, l'impossibilité d'une île

Au départ, celui qu'on surnomme le Robinson Crusoé italien rêvait des mers du Sud... mais c'est la Grande Bleue qui l'a conquis. Mauro Morandi, 81 ans, est l’unique habitant de Budelli, une île paradisiaque au large de la Sardaigne. Depuis plus de trente ans, l’ermite veille sur ce trésor méditerranéen....

Gênes : le pont de tous les records inauguré

C'est le pont de tous les records, au pays des chantiers inachevés. Un an pour le penser, un an pour le construire, et San Giorgio dresse désormais ses 18 piliers de béton au-dessus de la rivière de Polcevera, étroit estuaire et pourtant axe majeur du premier port d'Italie. Il comble...

Stromboli, le feu d'artifice permanent

Ses moments de répit ne font jamais long feu ; les Strombolani ne s'en alarment plus. Depuis l'Antiquité, les éruptions du Stromboli constituent pour les insulaires éoliens le ronronnement ininterrompu d'un volcan de compagnie dont on ne redoute plus vraiment le danger. Iddu - le sobriquet local pour "Lui" -...

L'île de Grado, comme un air de Venise

De Venise vous connaissiez beaucoup, mais peut-être pas ce qu'elle doit à Attila. Il y a bien longtemps, en 452, le chef des Huns choisit d'ajouter la petite ville italienne d'Aquilée à la liste des endroits où il sème la désolation. Rasant tout ce qu'elle a de plus beau, il...

Hydroponie : l’agriculture « au-delà du bio »

L’eau a coulé sous les ponts depuis les temps anciens de Babylone, mais à Gavorrano, au milieu des vignes toscanes, elle continue d'alimenter les idées. Et même plus que des idées : des milliers de tomates. Dans le lacis de serres de Luigi Galimberti, on pratique l'hydroponie, une agriculture pensée...

Elbe, l'empire des souvenirs

Entre la prise de Paris et Waterloo, il est une bataille que Napoléon n’a pas perdue : celle de la conquête d’une île – celle de son exil. Ou du moins celle du cœur de ses habitants, les Elbois. Déchu depuis un mois, celui d'avril 1814, l’empereur corse a au moins pu choisir...