Quand frappe le « doigt de Dieu » : histoires de tornades

Sortie tout droit d’un roman de Stephen King, la tornade qui vient de frapper l’Oklahoma comptera manifestement parmi les plus meurtrières de l’histoire. Brutales, spectaculaires et extrêmement violentes, les tornades sont souvent responsables des grands désastres naturels. Et ça ne date pas d'aujourd'hui. 1 La plus ancienne : Londres, 1091 Les tornades sont de toutes...

Trois visages de la lutte contre l’esclavage

Les cérémonies du 10 Mai et les polémiques qui l’accompagnent sont chaque année l’occasion de rappeler une fois encore de tristes vérités : l’esclavage est de tous les temps et de tous les continents – et il existe encore. Une occasion comme une autre d’évoquer trois figures marquantes de la lutte...

Les premiers Américains furent cannibales ? Après aussi

Certains historiens s’en doutaient un petit peu, c’est désormais scientifiquement établi : dans des conditions extrêmement précaires, les premiers colons américains durent avoir recours en 1610 au cannibalisme de survie, dévorant donc une jeune fille avec une maladresse manifeste, qui dit assez le désespoir et l’urgence de cet acte atroce. Un cas sans doute extrême, mais pas...

Une simple rixe à l'Assemblée ? On s’en tire bien

Apostrophes parfois limites, noms d’oiseaux et débuts de bagarre : le moins qu’on puisse dire, c’est que le débat sur le mariage gay a une fois de plus démontré que le débat politique peut rapidement virer à la foire d’empoigne. D’aimables discussions pourtant, à en juger par d'autres prises de becs qui...

En 1750, quand l'homosexualité vous menait au bûcher

Si les débats actuels ont un mérite, c’est de permettre de rappeler qu’avant de parler de mariage, la dépénalisation de l’homosexualité fut longue à venir. Encore la France fut-elle le premier pays au monde à supprimer le crime de sodomie de son arsenal juridique, en 1791. Jusqu’à cette date, "sodomites",...

Affaire Cahuzac : trois mensonges encore plus gros

En avouant avoir sciemment menti devant l’Assemblée nationale, Jérôme Cahuzac a sans doute mis fin à sa carrière politique. Au demeurant, il est loin d’être le premier à s’être ainsi fait prendre en flagrant délit de mensonge public éhonté, « les yeux dans les yeux ». Retour sur trois grands menteurs rattrapés...

18 738 € pour le sang de Louis XVI

Joli coup pour l’Hôtel Drouot, qui vient de vendre pour une somme rondelette une drôle de pièce : un cercueil miniature. À l’intérieur, entre autres babioles, un mouchoir tâché d’un sang qui serait celui du citoyen Louis Capet, ci-devant roi de France sous le nom de Louis XVI, guillotiné le...

Robert de Sorbon et Xavier Niel, même combat ?

L’initiative de Xavier Niel, bien décidé à imaginer un nouveau modèle éducatif en plein Paris, n’est que la énième tentative en 8 ou 10 siècles destinée à permettre aux meilleurs étudiants de s’affranchir des soucis matériels pour penser, chercher et innover l’esprit libre. Au milieu du 12ème siècle déjà, un...