Quand les tigres volent...

Rafale de l'escadrille Cote d'argent. NATO meeting 2013. Photo L.ANAKI. S.Guillemot juin 2013

Voilà une rencontre que Buck Danny n'aurait pas renié : le rendez-vous annuel des Tigres de l'Otan.

Tous les ans, l'association des Tigres de l'Otan (NATO Tiger Association) réunit différentes escadrilles, avions ou hélicoptères, des armées de l'air de l'Otan.

Cette année, l'édition 2013 se déroule sur la base d'Ørland, en Norvège, jusqu'au 29 juin. Plus de 500 personnes s'y retrouvent, pilotes, mécaniciens qui s'occupent et volent sur les 85 appareils présents (des Rafale, des F16, des Tornados, des Transall, des Awacs...) Leur point commun ? Leur emblème est un tigre ou un autre félin.

 

Rafale de l'escadrille Cote d'argent. NATO meeting 2013. Photo L.ANAKI. S.Guillemot juin 2013

Rafale de l'escadrille Cote d'argent. NATO meeting 2013. Photo L.ANAKI. S.Guillemot juin 2013

A l'origine, en 1960, Pierre Messmer, ministre de la Défense, voulait renforcer les liens avec les Américains et les Britanniques. Puis, au fil des années, la rencontre a pris de l'ampleur. Aujourd'hui, ce sont près d'une vingtaine de nations de l'Otan (France, Suisse, Allemagne, Espagne, Turquie, Norvège, Belgique...) qui se retrouvent. Le Tiger Meet est à la fois un exercice grandeur nature qui permet d'échanger entre les différents escadrons qui y participent, d'effectuer des raids communs qui peuvent s'avérer utiles.  Ainsi, en Libye, les unités engagées avaient déjà eu l'occasion de s'entraîner ensemble lors de précédents Tiger Meet.

Pour les Français, 3 escadrons sont représentés: Côte d'argent, Normandie-Niemen et 1/7 Provence.

Rafale de l'escadron 1/7 Provence. Photo Anaki/Guillemot Juin2013

Rafale de l'escadron 1/7 Provence. Photo Anaki/Guillemot Juin2013

Mais le Tiger Meet, c'est également une grande fête avec des traditions qui datent des toutes premières rencontres : les pilotes portent des accessoires, des déguisements, les avions sont peints aux couleurs du tigre... A l'issue de l'événement, des prix sont décernés pour les meilleures peintures d'avion, le meilleur uniforme-déguisement, l'unité la plus sympathique.

Un militaire allemand qui a "customisé" son uniforme au Nato Tiger meeting.  Photo Anki/Guillemot juin 2013

Un militaire allemand qui a "customisé" son uniforme au Nato Tiger meeting. Photo Anaki/Guillemot juin 2013

Et depuis 1977, le Tigre d'Argent récompense l'escadrille la plus performante durant les exercices, ainsi que lors des animations.

Stéphane Guillemot (F2) en tournage au NATO Tiger Meeting. Juin 2013. Photo L.Anaki

Stéphane Guillemot (F2) en tournage au NATO Tiger Meeting. Juin 2013. Photo L.Anaki

 

Publié par Amaury Guibert et Loïc de la Mornais / Catégories : Non classé

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